Ещё один спутник Сатурна Диона может скрывать под поверхностью океан (видео)

  Тайны космоса: Ещё один спутник Сатурна Диона может скрывать под поверхностью океан. С помощью космической обсерватории Кассини астрономы NASA получили снимки пустынного ландшафта Дионы — одного из семи крупнейших спутников Сатурна. На её поверхности есть горный хребет длиной в 800 километров, который называется Janiculum Dorsa. Анализ изображений этого объекта показал, что Диона является близнецом другого спутника гигантской планеты — Энцелада, на котором есть некоторые признаки наличия внутреннего тепла и геологической активности.

Диона спутник Сатурна, Планета Сатурн, Ещё один спутник Сатурна Диона может скрывать под поверхностью океан

Изображение ледяного спутника Сатурна Дионы было получено в октябре 2011 года при помощи синих, зелёных и инфракрасных спектральных фильтров (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

«Возможно, вблизи от нас существует гораздо больше активных миров с жидкой водой», — говорит Бонни Буратти (Bonnie Buratti), член команды учёных, занимающихся изучением ледяных лун при помощи обсерватории «Кассини».

Астрономы уже не первый раз подозревают планеты и спутники Солнечной системы в «утаивании» жидкой воды в подповерхностных океанах. Ранее считалось, что такими феноменами могут похвастаться Энцелад, ещё один спутник Сатурна Титан и спутник Юпитера Европа.

Диона спутник Сатурна, Планета Сатурн, Ещё один спутник Сатурна Диона может скрывать под поверхностью океан

Горный хребет Janiculum Dorsa на Дионе. Шкала цветов соответствует высоте гор (изображение NASA/JPL-Caltech/SSI/Brown).

Диона спутник Сатурна, Планета Сатурн, Ещё один спутник Сатурна Диона может скрывать под поверхностью океан

Поверхность Дионы, под которой может находиться жидкий океан, потенциально пригодный для жизни (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Наличие жидкого океана под поверхностью этих небесных тел дало бы учёным больше оснований полагать, что жизнь возможна и за пределами Земли. На этот раз под пристальным вниманием исследователей оказалась Диона, ведь, возможно, именно под её поверхностью уже зародились или в скором времени появятся живые организмы, пускай и примитивные.

«Кассини» исследует планету Сатурн и его спутники ещё с 2004 года. Магнитометр аппарата засёк слабый поток частиц, исходящий от Дионы. Направившись к луне, Кассини сделал снимки: на них были видны разломы коры, из которых вылетали осколки водяного льда и углеродсодержащие частицы. Подобное уже наблюдалось на Энцеладе, и учёные сделали вывод, что, возможно, эти ледяные гейзеры являются признаками жидкого подповерхностного океана.

Исследователи считают, что горный хребет Janiculum Dorsa, высота которого варьируется от одного до двух километров, образовался вследствие деформации тёплого подповерхностного слоя. На глубине 500 метров существует ледяная кора, которая предположительно деформировалась под воздействием тёплого океана, находящегося ещё глубже.

Диона спутник Сатурна, Планета Сатурн, Ещё один спутник Сатурна Диона может скрывать под поверхностью океан

Северный полюс Дионы (фото NASA/JPL/Space Science Institute).

Гравитационные силы Сатурна периодически сжимают и удлиняют Диону (разумеется, незначительно для стороннего наблюдателя). Этот процесс не даёт спутнику окончательно застыть и его внутренние слои оказываются теплее наружных. При наличии подповерхностного океана, покрытого слоем льда, гравитационное поле Сатурна спровоцировало бы в 10 раз более мощный нагрев своего спутника, поскольку он бы растягивался и сжимался намного проще. Пока что наблюдения подтверждают все косвенные признаки наличия жидкой воды под ледяным одеянием Дионы.

И всё же геологическая активность на этой луне Сатурна намного ниже, чем на Энцеладе. Учёные пока не знают, в чём причина. Существуют предположения, что на Энцелад действует больше гравитационных сил, или же, что в его ядре вследствие радиоактивного распада выделяется больше тепла.

Похоже на то, что под поверхностью многих ледяных спутников или карликовых планет (вроде Цереры или Плутона действительно существуют жидкие океаны. Осталось лишь выявить методику прямого подтверждения их наличия, по материалам vesti.ru.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.